Is websites links uitlijnen een voordeel of een nadeel? | Intracto

06 februari 2013

Is websites links uitlijnen een voordeel of een nadeel?

Het lijkt op het eerste zicht banaal: de uitlijning van een website, maar het verdient toch de nodige aandacht.  Links uitgelijnde websites zijn aan een comeback bezig, althans zo lijkt het toch. Misschien heb je het zelf ook al gezien… Google (YouTube), BMW en andere grote bedrijven hebben besloten om mee op de kar te springen en hun websites links uit te lijnen. Kan het zijn dat zij de stichters van een nieuwe trend zijn? Of is er meer aan de hand?

blog-is_websites_links_uitlijnen_een_voordeel_of_een_nadeel-image3

De eerste teloorgang van ‘linkse’ websites

Doorheen de laatste internetjaren zijn gecentreerde websites al bijna standaard geworden. Maar dat is niet altijd zo geweest. In de jaren ‘90 werden websites traditioneel links uitgelijnd met (je kent ze nog wel…) de zeer herkenbare fixed frames.

blog-is_websites_links_uitlijnen_een_voordeel_of_een_nadeel-image2

Door het stijgende aantal widescreen schermen die op de markt kwamen met steeds hogere resoluties, begon men langzaam maar zeker van deze traditie af te stappen. Het duurde dan ook niet lang of de eerste gecentreerde websites verschenen op het toneel.

Voordelen van left-aligned websites

Door een website te centreren breekt men de grote lege witte vlakte aan de rechterkant van de pagina. Deze leegte ontstaat alleen bij schermen met een hogere resolutie. Waarom zien we dan het begin van een terugkeer van links uitgelijnde websites?

Om een antwoord te kunnen geven op deze vraag vertel ik je graag over een aantal fenomenen: ‘Adverteren’, ‘Gebruiksgemak’ en ‘Het breken van de standaard’.

Nog niet zo lang geleden heeft Het laatste Nieuws een kleine designwijziging doorgevoerd. Vroeger stond de content gecentreerd met de advertenties ernaast zodat ze naast de gecentreerde content vielen. Maar daar is recent verandering in gekomen.

blog-is_websites_links_uitlijnen_een_voordeel_of_een_nadeel-image6

Het Laatste Nieuws heeft nu de content samen met de online reclame in het midden geplaatst. Is dit een design voorkeur? Nee, maar op die manier komt de advertentie wel beter in beeld en hoort deze beter bij het geheel. Bij Het Laatste Nieuws hebben ze wel het geheel links opgeschoven, maar niet volledig links uitgelijnd. Toch kan deze ingreep om advertenties meer in het oog te laten springen, misschien wat licht werpen op wat Google met YouTube van plan is.

Optimaliseren van advertentieruimte

Op YouTube en Google search kan je de verschuiving duidelijk waarnemen. Mensen die een scherm met een grotere resolutie hebben, kunnen zien dat de advertenties mooi in het midden van de pagina staan.

blog-is_websites_links_uitlijnen_een_voordeel_of_een_nadeel-image1

Op bovenstaande afbeelding kan je een advertentie heatmap bekijken, blokken die donker oranje zijn, zijn plaatsen waar advertenties het meest succesvol zijn. De licht gele gebieden zijn de minder succesvolle gebieden.

Als je de heatmap bekijkt kan je zien dat het succes ratio hoger ligt in het midden en links op de pagina.

Door het verschuiven van de hele lay-out test Google misschien of de succes ratio in deze gebieden wijzigt. Mensen die een webpagina bekijken op een hogere resolutie merken immers de lege ruimte aan de rechterkant ook op. Men neemt dus heel de pagina waar (inclusief de whitespace) ten opzichte van de content zelf.

Veroorzaakt dit misschien een verschuiving in observatie? Als dat het geval is zouden de heatmaps er verrassend anders kunnen uitzien bij websites die links uitgelijnd zijn. We zullen dit verder moeten onderzoeken om het antwoord te kennen.

Het gebruiksgemak dicteert de uitlijning

Zoals iedereen wel weet, is Google één grote familie. Gmail, YouTube, Docs, … Veel applicaties waar je makkelijk en snel tussen wisselt. Het is dus ook logisch dat Google de lay-out van al deze onderdelen probeert gelijk te houden. Dit zorgt ervoor dat je alles altijd op dezelfde plaats terugvindt. Daardoor ontwikkel je een gewoonte die je de applicatie sneller laat bedienen bij verhoogd gebruik.

blog-is_websites_links_uitlijnen_een_voordeel_of_een_nadeel-image5

Nadelen van left-aligned websites

De lege ruimte aan de rechterkant van een left aligned website is duidelijk een probleem. Maar waarom eigenlijk?

Door de lege ruimte ontstaat er een breuk in de balans van whitespace vs content. Wanneer je de website zou centreren wordt de pagina veel evenwichtiger, je zal de witruimte minder hard opmerken en dat zorgt natuurlijk voor minder afleiding en een betere leesbaarheid bij gecentreerde websites.

Maximum beeld geeft minimum leesbaarheid

Heel wat Windows gebruikers maximaliseren het scherm van hun browser. Dit heeft als gevolg dat websites die links uitgelijnd zijn en daar geen witruimte vrij laten, tegen de rand van de monitor plakken.

blog-is_websites_links_uitlijnen_een_voordeel_of_een_nadeel-image4

Hierdoor vermindert ook weer de leesbaarheid. Tekst heeft namelijk ruimte nodig om makkelijk leesbaar te zijn. Als je jouw website dus links wil uitlijnen, houd hier dan zeker rekening mee. (voorbeeld: http://drythemes.com/).

De mening van een designer

Tot slot mag het designaspect natuurlijk ook niet vergeten worden. Subjectief gezien zijn de meeste links uitgelijnde websites op 22-23” schermen ook niet zo mooi.

Maar hoe komt het dat al deze links uitgelijnde websites me bij blijven? Als je weet dat in 2009 ongeveer 89% (bron: smashingmagazine.com) van al de websites gecentreerd werd, dan is het niet moeilijk dat links uitgelijnde websites opvallen. Het is eens iets anders, verfrissend en daarmee breken deze websites het algemene patroon.

Conclusie

Wij blijven alleszins peilen naar tastbaar bewijs voor de gevolgen van deze trend.  Tijd zal uitwijzen of links uitlijnen de nieuwe standaard zal worden en misschien zullen de linkse uitlijners opnieuw minder opvallen van zodra er meer websites het gaan toepassen.  Als je niet meteen advertentieruimte verkoopt, blijf je momenteel dus nog beter even trouw aan de gebalanceerde en gecentreerde lay-out.