Wat maakt het freemium verdienmodel zo succesvol? | Intracto

07 maart 2013

Wat maakt het freemium verdienmodel zo succesvol?

De enorme populariteit van apps, online tools en andere software diensten heeft een geheel nieuw verdienmodel groot gemaakt. Namelijk freemium, of probeer gratis en betaal later voor een verbeterde of aanvullende versie. SkypeLinkedIn en Dropbox profiteerden er al van en de grote massa volgt. Maar is het altijd wel een garantie op succes?

blog-wat_maakt_het_freemium_verdienmodel_zo_succesvol-image5

Voorbeelden van succesvolle freemium projecten 

Freemium is groot gemaakt door bekende namen zoals Skype, LinkedIn en Dropbox. Zij bieden allen een gratis, beperkte versie van hun diensten aan en promoten dan een premium model dat extra mogelijkheden of opslagruimte voorziet. Wat die extra’s juist zijn, bepaalt voor een groot deel het succes van deze formule. 

De streaming muziekdienst Spotify heeft dit goed begrepen en bouwt gestaag verder aan zijn succes. Spotify heeft zo’n 5 miljoen betalende gebruikers wereldwijd, wat een kwart uitmaakt van het totaal aantal gebruikers.

 

 

blog-wat_maakt_het_freemium_verdienmodel_zo_succesvol-image3

Het luisteren naar muziek via Spotify is gratis voor 20 uur per maand, maar dan moet je er geregeld spotjes bij nemen. Betalende gebruikers luisteren onbeperkt zonder reclame en kunnen de muziekservice ook mobiel en offline gebruiken. 

Hoe zit freemium in elkaar? 

Freemium werkt maar omdat het online verdelen van software, apps en tools geen bijkomende kosten genereert. Een paar duizend gebruikers extra maakt niet het grote verschil in logistiek en onderhoud. Door een startersversie gratis aan te bieden, kan de aanbieder zijn bereik vergroten en aantrekkelijker worden voor grotere adverteerders. 

Als het originele aanbod én de bijkomende, betalende features de moeite waard zijn, ligt de gemiddelde conversie naar betalende gebruiker rond de 20 à 25%. In specifieke sectoren kan dat zelfs oplopen tot 65%!

blog-wat_maakt_het_freemium_verdienmodel_zo_succesvol-image2

Winst maken is dus goed mogelijk met het freemium model. Maar dan moet er aan enkele belangrijke voorwaarden voldaan worden. 

Voorwaarden voor een werkend freemium model 

  1. Beperk je gratis aanbod om te vermijden dat je je betalende markt kannibaliseert. Ga er in je berekeningen van uit dat slechts 5% converteert naar betalend.
  2. Promoot zowel de gratis als de betalende opties, in plaats van je te concentreren op het binnenhalen van betalende klanten.
  3. Creëer een meerwaarde voor gratis gebruikers om je dienst of product aan te bevelen aan vrienden.
  4. Maak een duidelijk onderscheid tussen je gratis en betalende opties, zodat gebruikers een meerwaarde zien in het betalen voor je dienst of product.
  5. Zorg voor een natuurlijke overgang van gratis naar betalende features, zoals de optie om extra opslagruimte aan te kopen bij een cloud service wanneer de gratis ruimte vol zit.

Bron: WSJ reporting 

Wanneer werkt freemium niet? 

Het freemium-model is echter geen magic bullet om economisch succes te boeken. Heel wat startende projecten worstelen er enorm mee. Rob Walling, die de SEO-tool HitTail via freemium groot probeerde te maken, verwoordt het zo:

blog-wat_maakt_het_freemium_verdienmodel_zo_succesvol-image4

Hij spendeerde meer dan $20.000 aan marketing en slaagde er niet in om meer dan 1.000 betalende gebruikers op 40.000 accounts te winnen.

In de eerste plaats is freemium een model dat drijft op zoveel mogelijk gebruikers. Als je gratis versie op termijn geen miljoenen gebruikers weet te verleiden, ga je meer dan waarschijnlijk zwaar in het verlies. Zonder dat instant appeal zal er ook geen doorstroom zijn naar de betalende versie en geraak je niet over het kantelpunt waarbij je (eventueel) afhankelijk bent van adverteerders. 

Daarnaast moet je product of dienst nog voldoende extra features tegen betaling kunnen aanbieden. Als je al je aantrekkingskracht al in je gratis versie hebt gestoken, zal niemand de meerwaarde zien van een onaantrekkelijke upgrade tegen betaling. Je zal de mogelijkheden van beide versies dus goed moeten weten balanceren.

blog-wat_maakt_het_freemium_verdienmodel_zo_succesvol-image1

Tenslotte is het ook de soort upgrade die je aanbiedt die het verschil kan maken. In games is dit zeer duidelijk te zien. Gratis spellen die cheats, power ups of energy bars verkopen werken het spelplezier tegen en leveren een frustrerende spelervaring op. De games die personaliseerbare items en kwalitatieve add-ons aanbieden, hebben meer succes. Zorg er dus voor dat je betalende versie het gebruiksgemak of plezier vergroot zonder dat je daarbij je gratis gebruikers in de kou laat staan.