Gaat Metro design het web redden? | Intracto

11 januari 2013

Gaat Metro design het web redden?

De nieuwe Metro interface van Windows heeft al heel wat inkt doen vloeien. Al die strakke blokken kennen voor- én tegenstanders. Wat weinigen echter weten, is dat deze designstijl al bijna een eeuw oud is. Maar de hamvraag is of we er wel iets mee zijn? Is het de zoveelste trend of een vernuftige oplossing voor gebruiksvriendelijkheid op het web?

blog-gaat_metro_design_het_web_redden-image4

Metro design is al bijna een eeuw oud

Metro UI, ook wel bekend -en verder in deze blog omschreven als Modern UI- is een interface stijl ontwikkeld door Microsoft. We vinden deze stijl terug in zowat alle producten die Microsoft tegenwoordig op de markt brengt en waarvan Windows 8 wellicht het bekendste voorbeeld is.

De geschiedenis van de Modern UI gaat echter veel verder terug dan de kantoren van Microsoft pakweg 3 jaar geleden. Het is een stijl die deels geïnspireerd is op de designprincipes van het Swiss Style graphic design en de borden in metrostations.

Metro design is al bijna een eeuw oud

Het Swiss Style graphic design duidt niet bepaald op een stijl die in Zwitserland ontwikkeld werd, maar wel bekend is geraakt door enkele getalenteerde Zwitserse graphic designers. Deze stijl emigreerde in 1920 vervolgens naar Rusland, Duitsland en Nederland. De kunststijl, die we zowel in de architectuur als in de cultuur terugvinden, kreeg door deze internationale omzwerving na 1950 de naam International style.

In Modern UI wordt vooral de focus gelegd op typografie en worden overbodige grafische elementen weggelaten. Zo wordt de inhoud zelf de belangrijkste gebruikersinterface. Ook de animaties – de overgangen tussen verschillende schermen – spelen een grote rol. De bedoeling is om de gebruikservaring zo intuïtief mogelijk te maken. Denk bijvoorbeeld aan swipen voor het volgende scherm.

Moderne voorbeelden van Modern UI door andere designers

Windows 8 was de eerste grote speler om Modern UI in de spotlights te plaatsen. Maar intussen hebben ook heel wat andere designers het principe omarmd. Één van de meest recente toepassingen van deze stijl is het conceptuele redesign van Facebook door Fred Nerby.

Facebook Prototype - Conceptional Approach from Fred Nerby on Vimeo.  Nerby beschrijft de redesign als ‘een conceptuele en systematische ontwerpbenadering voor een nieuwe responsive website voor het grootste sociaal netwerkplatform ter wereld. De nadruk ligt op een optimale oplossing voor het online gebruikersvlak en de persoonlijke interacties.’  De toekomst van de digitale wereld ligt volgens Nerby op het personaliseren van informatie. Vandaag de dag worden we bestookt door adverteerders en andere media d

Bovenstaande foto illustreert de lijst van activiteiten van 'Close friends' vs 'All friends'. Nerby introduceert een duidelijke splitsing tussen je ‘goede vrienden’ en je ‘kennissen’.

Dit redesign is echter geen officieel ontwerp voor Facebook, al hoopt Nerby dat zijn ideeën worden opgepikt door Marc Zuckerberg.

Een tijdelijke trend of een oplossing voor gebruiksvriendelijkheid?

Kunnen we wel spreken over een tijdelijke trend als het hele verhaal rond Modern UI draait om de gebruikservaring en niet om hoe mooi het er al dan niet uit ziet?

De schuine lijntjes die we ò zo graag gebruikten begin jaren 2000, bevel-and-emboss buttons en overbodig schaduw gebruik lijken nu hopeloos verouderd. (Voor diegenen onder ons die al jaren met het web bezig zijn, we hebben ze bijna allemaal wel eens gebruikt!)

Maar wat als we Modern UI eerder als designfilosofie beschouwen in plaats van een trend? Stel dat Modern UI dé way-to-go is om websites en applicaties gebruiksvriendelijk te maken en dat we het niet gebruiken omwille van het esthetische aspect. Ja, veel interfaces zullen er gelijkaardig uitzien, maar het is de taak van de designer om steeds voor onderscheid en vernieuwing te zorgen.

blog-gaat_metro_design_het_web_redden-image3

Met al die blokken lijkt het misschien vreemd dat bij Modern UI er überhaupt nog een designer nodig is. Critici zullen zeggen dat het maar wat Lego-blokjes stapelen is. Hierop wil ik echter zeggen dat achter deze ‘blokjes’ zorgvuldig afgewogen designbeslissingen schuil gaan. Het zijn keuzes die zonder een letter of kadertje teveel de essentie van het ontwerp duidelijk maken voor de gebruiker. Dat wordt de échte kracht van een designer.

Less is more is een principe dat blijft gelden

De Modern UI stijl is niet bij iedereen geliefd, toch ben ik er als designer volledig weg van. Ik kan best begrijpen dat het voor sommigen op een ‘stap terug’ lijkt of een te grote ‘vernieuwing’ is. Het is dan ook een stijl die hard verschilt met wat we gewend zijn op het web.

De aantrekkingskracht zit ‘em vooral in de cleane opbouw van blokken samen met hét perfecte font, de juiste interlinie en iconen. Laat de gradients en alle andere overbodige grafische elementen gewoon weg. Less is more is een principe dat blijft gelden en daar is deze stijl het perfecte voorbeeld van.